Начать наше путешествие стоит с осмотра конфликта который произошёл именно между двумя гигантами не так давно.

Геймеры стали свидетелями одного из крупнейших скандалов в истории русскоязычного геймдева. Mail.ru Group и Wargaming повздорили на почве танковых симуляторов. Сложившаяся ситуация до боли напоминает консольную войну между SEGA и Nintendo начала девяностых с той лишь разницей, что на дворе XXI век и ставки стали несколько выше, а открытая конфронтация между фирмами-производителями уже не в чести. Цена победы — первое место на одном из самых прибыльных MMO-рынков.

Впервые увлечённые играми люди услышали про Wargaming благодаря  World of Tanks в конце нулевых. Тогда мало кто мог предположить, что развлекательный софт «про танки» придётся по душе людям, откровенно далёким от военной техники. Геймеры по большей части ждали, когда Blizzard объявит преемника своей World of Warcraft.

Успех WoT не стал плодом деятельности пиарщиков — вести об игре, где российско-советские танки сражаются с немецкими, разлетелись «сарафаном». О продукте Wargaming заговорили и, несмотря на откровенно среднюю даже по меркам MMO картинку и продолжительный статус «беты», искренне полюбили. Wargaming создала нишу внутри сессионных MMO и успешно превратила в «танкистов» не только студентов, но и менеджеров среднего звена и даже рабочих.

Нет ничего удивительного в том, что популярность World of Tanks создала тренд на «MMO про технику». Mail.ru Group решились открыть свою версию американского Armored Warfare и назвали её «Проект Армата», которая успешно добралась до стадии открытого бета-теста и ничего беды не предвещало.

А вот противостояние между медиа-гигантами выросло из небольшой пиар-акции. В январе маркетологи «Проекта Армата» рассказали, что любой геймер может получить 2500 золота в WoT при выполнении определённых условий. Первое из них — регистрация в AW. Второе — бой с использованием танка шестого уровня, до которого ещё надо прокачаться.

В пресс-службе Mail.ru настаивали, что такая расстановка приоритетов «даст возможность снизить барьер, мешающий многим любителям танковых онлайн-баталий попробовать что-то новое в жанре«. В итоге, как считают издатели AW, в выигрыше останутся все: «танкисты» Wargaming получат бонус в любимом проекте, а те, кому пришёлся по душе «Проект Армата», продолжат развитие в нём, но с двухмесячным премиум-статусом в комплекте. Довольно ценный подарок, если учесть условно-бесплатный характер игры.

Ответ Wargaming ждать себя не заставил — картинка с изображением Даши-следопыта со словами «Давайте поможем ребятам найти игроков» быстро завоевала популярность в сети. Однако одной издёвки оказалось мало, и спустя месяц владельцы World of Tanks запустили свою акцию, призывающую «сменить ненадёжную почту на проверенную«.

Суть проста: при смене «неблагонадёжного» ящика «танкист» получал 30 тысяч единиц «свободного опыта» — то есть того, который можно потратить на развитие любой техники. В качестве примера «ненадёжной» почты Wargaming привела ящики… зарегистрированные на серверах Mail.ru.

В официальном ответе пресс-служба Mail.ru пояснила, что суть вопроса сводится к банальной мести со стороны Wagraming. По мнению Анны Артамоновой (вице-президент Mail.ru Group), сотрудникам WG банально изменило чувство такта, раз они пошли на такие меры.

После этого многое произошло: и вызывающая реклама от Mail.ru в известном российском издании «КоммерсантЪ» на ряду с провокационной рекламой на телевидении, и молниеносный ответ Wagraming, после которого рекламой заинтересовалась Федеральная антимонопольная служба России (ФАС РФ), а ещё целые тонные пиар-акций и рекламных кампаний направленных друг против друга.

И вот на фоне войны двух гигантов начинает вырисовываться вообще никому не известный малыш Elements. Мало того, не имеющий к теме танков вообще никакого отношения.

Wagraming этим вопросом заинтересовались не слишком, ведь для их продукта абсолютно никакой конкуренции данный проект не составляет, а вот Mail.ru напряглись вполне серьёзно. На фоне откровенной штамповки последних лет и падающего спроса на конечный продукт – любой, даже самый маленький проект, несёт серьёзную угрозу прибыли.

Выручка Mail.ru Group в первом полугодии составила 18,9 млрд руб., что на 11,6% больше того же периода прошлого, сообщила компания. Рентабельность интернет-холдинга по EBITDA снизилась с 49,9 до 46,1%, совокупная чистая прибыль увеличилась на 14% до 5,7 млрд руб. По всем этим показателям результаты Mail.ru Group оказались ниже прогнозов аналитиков, опрошенных «Интерфаксом». Так, аналитики прогнозировали, что выручка компании составит 19,2 млрд руб., а рентабельность по EBITDA – 48,3%. И несмотря на то, что социальная сеть «Вконтакте» всё ещё «вытягивает» рейтинги на невиданные высоты, общая динамика идёт на спад.

Если присмотреться детальнее – в части онлайн-игр самым прибыльным проектом Mail.ru является «Легенда: Наследие Драконов» и именно на эту нишу решили замахнуться создатели Elements. Культовая в своём жанре и полюбившаяся сотням тысяч игроков, она существует уже более 10-ти лет. И если в предыдущие года попытки нарушить монополию на этом рынке были откровенно тщетными, то в этот раз у медиа-гиганта появились конкуренты.

Несмотря на довольно мирное, в рамках текущей ситуации, соседство, администрация Elements укрепила игровые сервера и в правовом порядке сумела доказать, что уникальность их проекта слишком высока, чтобы называть сервер «пиратским». Позже, в одном из интервью, создатель проекта не только подтвердил данные о будущей жизни проекта, но и анонсировал переход на стадию 2.0, а также дал разъяснения по финансовой составляющей проекта.

Пока трудно сказать, ознаменовало ли это крупномасштабные переделы сфер влияния в данной сфере. Любому новому проекту нужно немало времени на «раскрутку» и покорение аудитории. Но первый этап уже пройден и начальные «удары судьбы» Elements перенёс весьма стойко. И хотя Mail.ru  и Wargaming всё ещё остаются передовыми гигантами в игровой индустрии, как знать, возможно, скоро им придётся разделить какую-то долю своей прибыли с новичком на этой арене. По крайней мере прогнозы критиков весьма оптимистичны.

Подписывайтесь на наши каналы telegram в Тelegram и telegram в Youtube